¿Qué son los percentiles?

Los percentiles son un término que se ha generalizado en los últimos años, hasta tal punto de crear ansiedad en los padres si les decimos que su niño está en un percentil bajo. Pues bien, las curvas de percentiles se obtienen a partir de tomar una muestra de población por edad y sexo en un momento determinado (estudio transversal) o tomando dicha muestra desde el momento en el que nacen y siguiéndola hasta el fin del crecimiento (estudio longitudinal). De manera práctica pongamos un ejemplo: un niño varón de 3 meses que esté en el percentil 25 de peso, significa que en niños varones de esa edad tendría un 75% de los niños con un peso superior y un 25% con uno inferior.
Los datos reflejados en una curva de percentil no tienen importancia por sí solos, ya que hay que valorar muchos factores en conjunto para poder determinar si un niño está sano; de ahí la importancia de que el pediatra integre los sucesivos pesos y tallas de las diferentes revisiones con las exploraciones periódicas que realiza en consulta. Tiene mayor valor observar la evolución de los percentiles para saber si la ganancia ponderal y de estatura es la adecuada.
Es importante resaltar que las curvas de percentiles representan niños y niñas normales, tanto un percentil 3, como un percentil 50 o un percentil 97, son todos niños igualmente sanos.

RESUMIENDO:

  1. Los percentiles son medidas orientativas, que aporta al pediatra una información extra para determinar el crecimiento adecuado de nuestro hijo.
  2. El percentil 50 no es la media, tanto éste como los extremos (percentil 3 y 97) representan niños sanos. Incluso por debajo o por arriba de estos últimos pueden ser niños completamente normales.
  3. Tiene más valor la evolución del peso y la talla que una medida puntual.

http://www.nestlebebe.es/nutricion-bebe/curvas-crecimiento-bebe

Ivan Abreu Yanes

Ivan Abreu Yanes

Soy pediatra en Hospiten Rambla. Me he especializado en la rama de Cardiología pediátrica, haciendo especial hincapié en las cardiopatías congénitas; las cuales además de su abordaje postnatal,es importante su conocimiento antes del nacimiento,para poder explicar a los padres la posible evolución de las mismas; aliviando así la ansiedad de la incertidumbre.

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Gabriela Darias Psicologa